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Descubrimiento del Depósito “EL ROMERO”, GoldQuest

Screen Shot 2014-08-26 at 12.40.22 PMPor: Julio E. Espaillat Lamarche / Ing. Geólogo y de Minas

INTRODUCCION

GoldQuest Mining Corp., es una empresa minera pública Canadiense que cotiza en el mercado de valores de Toron- to (Venture Exchange) bajo el símbolo “GQC”.

En la República Dominicana, GoldQuest opera con su subsidiaria local, legalmente constituida según las leyes dominicanas y denominada GoldQuest Dominicana – INEX, SRL, a nombre de cuya empresa están las concesiones y demás propiedades de la empresa en el país.

La Estrategia de GoldQuest Dominicana descansa en cuatro pilares básicos:

  1. Buenas Prácticas Mineras
  2. Manejo, Supervisión y Control de Parámetros Ambientales – Gestión de Calidad Ambiental
  3. Responsabilidad Social Corporativa
  4. Visón orientada al Desarrollo Sostenible.

ANTECEDENTES

En un artículo escrito en el volumen anterior de GEONO- TICIAS (Vol 10, No. 35, Oct. 2013, pag 18 – 22) el autor hacía referencia al potencial para mineralizaciones metálicas de la Formación Tireo, localizada en el Centro de la isla de la Hispaniola. Ese artículo daba varios ejemplos de mineralizaciones hidrotermales de cobre, oro y otros metales asociados, descubiertos en dicha Formación, con especial referencia a las mineralizaciones encontradas por GoldQuest dentro de la provincia de San Juan al Suroeste de la República Dominicana.

En este escrito, describiremos los hitos y éxitos de la Corporación GoldQuest, así como las estrategias de exploración y desarrollo implementadas dentro de la visión de alianza empresa – país, para el desarrollo sostenible.

Inicialmente y en el año 2006, GoldQuest con sus trabajos de prospección geológica y geoquímica, logró descubrir la mineralización que actualmente se denomina Romero Sur, reportando en el año 2010 un inventario mineral de aproximadamente 300,000 onzas de oro inferidas según las normas internacionales Canadienses (NI 43-101).

Basado en esta mineralización y con el objetivo de incrementar el recurso encontrado, GoldQuest decide realizar el primer levantamiento geofísico terrestre del proyecto, consistente en unos 77 kilómetros de líneas de Polarización Inducida (IP dipolo – dipolo) y magnetometría, resultando en una serie de anomalías que unidas a la geología detallada mapeada en la zona (litologías, estructuras y alteraciones) y a las anomalías geoquímicas (suelos y rocas) justificaban su investigación mediante perforaciones diamantadas con recuperación de testigos o núcleos.

El programa de sondeos diseñado por GoldQuest en el 2012, resulto en el descubrimiento de la mineralización principal de Romero y donde la empresa a solo un año del descubrimiento y para octubre del 2013, reporta un inventario mineral bajo las Normas Internacionales NI 43-101 que unido a la reevaluación del prospecto Romero Sur, alcanzan la cifra de aproximadamente 2.4 millones de onzas de oro equivalentes (sumando el valor del cobre y la plata y convertidos en valor de oro), en la categoría de indicadas, mas unos 0.8 millones de onzas de oro equivalentes como recursos inferidos. 

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Este recurso mineral motivo a GoldQuest a realizar un es- tudio económico preliminar que le permitiera esbozar las principales características de la mineralización, incluyen- do tipo de minado y procesamiento, así como permitir a sus Directores y Ejecutivos presentar al Estado Dominica- no resultados iniciales sobre la valuación de los recursos minerales de Romero y Romero Sur.

GoldQuest y a dos años de haber realizado el descubri- miento, logra el hito de publicar los principales paráme- tros técnicos – económicos de dicho estudio. Paralela- mente a estos estudios, y desde el mismo inicio de las exploraciones, se implemento un programa de monitoreo y control ambiental diseñado por la prestigiosa firma in- ternacional AMEC y donde se estudian detalladamente los flujos, características y calidad de todas las aguas de la zona del proyecto. Además se monitorean los factores climáticos y se mantiene un estricto control de la vegeta- ción y los suelos.

De la misma forma, GoldQuest ha desarrollado una alian- za estratégica de respeto, cooperación y crecimiento con las comunidades donde opera, a fin de integrar una visión de desarrollo sostenible de tres ejes fundamentales: So- cial – Ambiental y Económico.

GOLDQUEST Y SU ESTRATEGIA
DE EXPLORACION Y CRECIMIENTO

Gracias a los excelentes resultados obtenidos por la em- presa en sus programas de exploración, GoldQuest dise- ño una estrategia efectiva para la exploración de sus casi

20,000 hectáreas de concesiones y aplicaciones de conce- siones de exploración sobre el ahora denominado Distri- to Tireo y localizado en las Provincias de San Juan y Elias Piña, al suroeste de la Republica Dominicana.

Con el objetivo de detectar zonas con indicios y posibilida- des (anomalías) de mineralizaciones metálicas, principal- mente de cobre, oro, plata y zinc, GoldQuest contrato los servicios de la empresa Canadiense Geotech, especializa- da en geofísica aerotransportada y a la empresa local de helicópteros Helicraft, a fin de realizar un levantamiento geofísico aerotransportado de última generación con el sistema Electromagnetico Z – Axis Triper (ZTEM) y medir la resistividad y conductividad natural del suelo. Con este sistema, se investigaron unos 3,285 kilómetros lineales de sobre vuelo en las aéreas concesionadas a la empresa.

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Foto #1, muestra los receptores electromagnéticos y magnéticos en pleno vuelo y colgados del helicóptero B3 de Helicraft.

Foto #2, muestra las estaciones bases magnéticas y elec- tromagnéticas de los levantamientos aerotransportados

ZTEM – MAG, usadas como referencia.

El sistema ZTEM, tiene la peculiaridad de no utilizar nin- guna fuente de transmisión artificial, lo que la hace una tecnología ideal, pasiva y altamente amigable con el am- biente. Se basa en medir el comportamiento de las co- rrientes y el campo electromagnético naturales de la tie- rra, tanto desde el aire, con receptores colgados de un helicóptero (Foto #1), como en una estación base locali- zada en un punto fijo de la superficie (Foto #2), operando con frecuencias entre 30 y 720 Hz. Dentro de este rango de frecuencias, se utilizan las más bajas (30 a 37.5 Hz) para garantizar la penetración de las capas conductoras superficiales como las capas de oxidación o meteoriza- ción de los primero 50 metros de suelos o saprolitas en zonas tropicales o sub tropicales. Debido a su amplio ran- go de frecuencias, los sensores detectan señales que en condiciones ideales pueden provenir de profundidades cercanas a los 2,000 metros y garantizando la penetración en los lugares más adversos a mas de 1,000 metros de profundidad.

Este sistema ZTEM, junto a un detector magnético de alta sensibilidad, permitieron a GoldQuest y sus contratistas detectar una serie de anomalías geofísicas que han servi- do junto a la geofísica terrestre de Polarización Inducida, la geología de detalle y la geoquímica, definir una serie de blancos de perforación o sondeos que permitirán in- crementar las posibilidades de descubrir nuevas minera- lizaciones en las zonas de interés que a su vez pudieran resultar en hallazgos económicos.

Mediante la interpretación de todos los datos encontra- dos en relación a la mineralización de Romero y Romero Sur, GoldQuest desarrollo un sistema de discriminación y evaluación de blancos (Ver Tabla #2). Este sistema discri- mina los blancos de acuerdo con la respuesta a su resistivi- dad ZTEM (siendo los de menor resistividad los de mayor puntuación); su susceptibilidad magnética (bajos mag- néticos asociados a alteraciones hidrotermales por des- trucción de la magnetita); su respuesta geoquímica (altos valores de cobre, oro y otros metales en suelos y rocas); silicificación y argilitización de moderada a alta; asi como

la presencia de unidades litológicas de los miembros su- periores de la Formacion Tireo, especialmente dacitas y riolitas junto a la identificación de sistemas hidrotermales de temperaturas moderadas (+/- 150 oC a 220 oC). Screen Shot 2014-08-26 at 12.37.10 PM

Una vez identificados, evaluados y clasificados los princi- pales blancos de exploración, la estrategia de GoldQuest es determinar su potencial mineral mediante programas de sondeos diamantados con recuperación de núcleos o testigos. De esta forma la empresa estaría en condiciones de poder evaluar los potenciales nuevos descubrimientos e incrementar los recursos ya conocidos, siempre cum- pliendo con todos los permisos, normas, guías y leyes na- cionales e internacionales.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

CONCLUSIONES

Basados en el sistema de exploración diseñado a partir de la “Huella de Romero”, GoldQuest espera concluir programas de prospección altamente efectivos que le permitan descubrir nuevas mineralizaciones dentro de sus concesiones de exploración en la Formación Tireo. De esa manera la empresa estima que pudiera potencializar e incrementar los recursos ya conocidos.

Los métodos geofísicos aerotransportados ZTEM – Mag, unidos a la geofísica superficiales (IP – Mag), han probado ser técnicas eficientes en la detección de anomalías geo-eléctricas y magnéticas asociadas a mineralizaciones de metales bases y preciosos a profundidad.

Las investigaciones geológicas de mapeo detallado (identificación de litologías y estructuras favorables y alteraciones hidrotermales) junto a la geoquímica de suelos y rocas, han permitido vectorizar las mineralizaciones contenidas en la Formación Tireo.

El desarrollo de los recursos conocidos en Romero y romero Sur, han demostrado de manera preliminar que pudieran ser extraídos de manera económica.

Debido a la naturaleza y profundidad de las mineralizaciones, implicaría el uso de métodos de minería subterránea de muy bajo impacto al medio ambiente.

La vida de la mina seria de un mínimo de unos 15 anos a razón de 3,800 toneladas por día y con una ley promedio de 2.6 g/t de oro y 0.62% de cobre, para una producción de 90,000 onzas de oro y 15.6 millones de libras de cobre anuales.

Basados en las pruebas metalúrgicas, la tecnología que ha probado ser más amigables al ambiente es la de producir mediante molienda y flotación dos concentrados: un concentrado de cobre y oro y el otro con el oro. La recuperación estimada es de aproximadamente 83% para el oro y de 91% para el cobre. Este proceso no utilizara ni cianuro ni ningún elemento nocivo. 

La empresa está comprometida con el desarrollo sostenible y la minería responsable. Sus tres ejes fundamentales son:

Eje Ambiental – El objetivo de los programas ambientales es asegurar de que ninguna de las actividades realizadas impacten significativamente al medio ambiente. Nuestro compromiso es realizar operaciones de exploración, desarrollo y producción cumpliendo con todas las normas, leyes, reglamentos y guías ambientales nacionales e internacionales.

Eje Social – El objetivo es asegurarnos de lograr una alianza estratégica con las comunidades para alcanzar el desarrollo sostenible local, regional y nacional. Nuestro lema independientemente de la fase que estemos: “Donde llegamos lo tenemos que dejar mejor que lo encontramos”.

Eje Técnico – Económico – El objetivo es aplicar las técnicas de operación más efectivas a fin de lograr la maximización de los resultados para todos los actores.

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Extracción de Oro con Tecnología Verde

Por: Salvador Brouwer., Ing. Geólogo miembro de la Junta Directiva de la SODOGEO 

Durante la última década, los gobiernos de algunas naciones y provincias han incrementado las regulaciones ambientales a la minería de modo que los impactos ambientales son ahora un factor decisivo en muchos de los nuevos proyectos mineros.

La presión sobre el uso del cianuro se ha incrementado a nivel global prohibiéndose el uso de este reactivo en países tales como Hungría y la Republica Checa, en los estados de Montana y Wisconsin en los Estados Unidos, en el Estado de Morelos en México y ls provincias de Chubut y Mendoza en Argentina, entre otros.

Desde 1997, la empresa canadiense Nichromet Extraction

se ha dedicado a desarrollar nuevas tecnologías hidrometalurgicas para el tratamiento de minerales refractarios en base a Clorinación. Dicha empresa cambió su denominación social a Dundee Sustainable Technologies (DST) en Enero del 2014.

DST ha probado la eficiencia de esta tecnología tras años de corridas de pilotaje con recuperación de oro mayor de 90% con más de cien materiales de diferentes orígenes, en sus instalaciones de Thetford Mines, Quebec, Canadá.

Las ventajas del uso de la Tecnología de DST para la extracción de oro pueden resumirse en el siguiente cuadro. 

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Las características del circuito de la tecnología DST son muy convenientes ya que este circuito opera bajo condiciones suaves, ya que la lixiviación de los metales preciosos se lleva a cabo bajo condiciones de presión atmosférica y temperatura de ambiente.

Las colas que se producen son secas, libres de azufre, inertes y estables.

El circuito es cerrado ya que el agua se recicla completamente utilizando osmosis inversa para lavar los sólidos inertes resultantes del proceso.

Como reconocimiento ambiental a esta tecnología se le ha otorgado los siguientes premios:

  • Subvención de CAN $700,000.00 del programa de demostración de tecnología verde por parte del gobierno de la Provincia de Quebec 2011-2012.
  • Subvención de 5 millones de dólares del Programa de Desarrollo de Tecnología Sostenible de Canadá. Gobierno de Canadá, 2013-2014

DST está en el proceso de construcción de su propia planta extractiva la cual empezará producción a final de este año, la cual será alimentada con concentrados adquiridos por DST.

Dicho proceso puede resumirse como:

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La tecnología extractiva de DST ofrece un sin número de ventajas ambientales las cuales resumimos a continuación:

  • No utiliza cianuro.
  • Proceso de circuito cerrado con reciclaje de reactivos y agua, eliminando la necesidad de lagunas de decantación y sus inherentes riesgos de colapso de la contención.
  • No produce efluentes líquidos o gaseosos.
  • Los residuos sólidos están desprovistos de azufre y metales base, nogeneran acido y cumplen fácilmente con las regulaciones medio ambientales de deposición.

En la actualidad, además de la planta de 300TDP de Thetford Mines Quebec, DST está negociando la instalación de plantas con la tecnología DST en Argentina, Guatemala, Haití y la República Dominicana.

Una versión modular de nuestra planta ha sido diseñada para lugares aislados de difícil acceso. La primera de estas plantas modulares podría ser construida para una serie de pequeños productores en Sinaloa, México.

 

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Posición de la Sociedad Dominicana de Geología, Inc. (SODOGEO) en relación al proyecto de ley que crea el Parque Nacional Loma Miranda

Estimados y honorables senadores que conforman la Comisión Especial para evaluar el proyecto de ley que crea el Parque Nacional Loma Miranda. La Sociedad Dominicana de Geología, Inc. (SODOGEO),  desea por este medio enriquecer con conocimientos técnicos dentro del área de su competencia a dicha Comisión para que sean utilizados como herramientas en la evaluación que les compete, así como dejar constancia de su posición frente al proyecto de ley en cuestión y los argumentos que lo sustentan. Las bases para la creación del Parque Nacional Loma Miranda, surgen del Boletín Año 8, No.16, Julio 2012 de la Academia de Ciencias de la República Dominicana. De su lectura se puede interpretar que el móvil primario para la creación de dicho parque nacional es buscar un instrumento que obstaculice e impida el aprovechamiento de los recursos naturales minerales que existen en una parte de su subsuelo, basado en una abierta posición radical en contra de la actividad minera a cielo abierto. El boletín brinda información de valor en términos de conceptos ambientales y ecológicos, así como de procesos de esta índole que ocurren en gran parte de la Cordillera Central, en donde se encuentra Loma Miranda. No obstante, se limita a su definición y amplia descripción, de manera meramente cualitativa y generalizada, más no presenta respaldo cuantitativo, medición, ni evaluación objetiva ni científica de los mismos, en especial en cuanto a los procesos hidrogeológicos y servicios ambientales. De esta manera las conclusiones resultan subjetivas y absolutistas, sin respaldo de métodos científicos de evaluación cuantitativa y medible para su correcta evaluación objetiva.

Por otra parte, la amplia y emotiva definición de las condiciones ambientales que describe el documento, resultan ser de un área mucho más amplia de la Cordillera Central que aquélla que ocupa Loma Miranda, de unos 42.7 km2, dentro de la cual, a su vez, se encuentra el proyecto minero con un área de unos 4.3 km2, es decir, 10.1% del área que se propone proteger.

Además, su posición radical y abierta de oposición a la minería, hace por igual que se magnifiquen y exageren sobremanera los posibles impactos de una operación minera en una pequeña área de 4.3 km2 de la Loma Miranda, que por demás, no será operada toda al mismo tiempo, sino por franjas limitadas de 0.3 a 0.5 km2, a diferencia del proceso de minado de otros
frentes de Falcondo tales como Loma Peguera, Loma Ortega y Loma Caribe. Para ello utiliza argumentos generalistas que no son necesariamente aplicables a la realidad del aprovechamiento del recurso mineral disponible en alrededor de un 10.1% del área del parque que propone crear. De esta forma exagera desmedidamente y extralimita conceptos y características ambientales de una región considerablemente mucho más amplia, como la cordillera Central, atribuyéndolas a los 4.3 km2 que corresponden al área que ocupa el recurso mineral.  Las exageraciones que más han calado y confundido a la opinión pública son las concernientes a la cantidad de agua que produce Loma Miranda, de la cual supuestamente se alimentan miles de dominicanos y se irrigan miles de tareas de cultivo del valle del Cibao Oriental, atribuyéndola de manera indirecta a la zona del proyecto minero de una superficie de sólo 4.3 km2.

Atada a esta exageración está la de que el aprovechamiento de la riqueza mineral de parte de su subsuelo (cerca de un 10.1% del área que se propone como parque nacional) eliminaría toda esa agua, o que en su defecto la contaminaría totalmente con sales de cromo y otros metales pesados que afectarían las más de 122,000 tareas de cultivo y los acueductos de los pueblos y comunidades que se abastecen de la presa de Rincón, extrapolando además esta contaminación a toda la cuenca hídrica del Camú‐Yuna.  Concepto francamente exagerado ya que la única fuente de agua permanente en el área de proyecto de Loma Miranda es el río Jagüey, cuyo caudal promedio anual a la altura de la autopista Duarte es de 1.00 m3
/s, el cual resulta insuficiente para irrigar menos de la décima parte de lo que le atribuye el citado boletín.

Además de que la presa de Rincón está sobre el río Jima, cuyos principales afluentes son los ríos Jatubey, Jayaco y La Hormiga (INDRHI), los cuales no nacen en Loma Miranda sino en el área de El Abanico de Constanza. Por otra parte, la medición de la concentración natural de cromo citada en el EsIA en el yacimiento de Loma Miranda es de 0.005 mg/l. Y el valor promedio obtenido en muestras de las aguas de escorrentía de salen de Loma Caribe, Loma Peguera y Loma Ortega después de 40 años de extracción, es de 0.033 mg/l. Ambos valores están muy por debajo de la normativa ambiental (NA AG‐001‐03, 2013) que es de 0.5 mg/l. Es decir, más de 10 veces inferior al límite de la norma.

En cuanto al proyecto minero, el Boletín No.16 de la ACRD plantea exageraciones y procesos que no se corresponden con la realidad. Entre ellas, que toda la vegetación de Loma Miranda sería totalmente eliminada, y que toda la montaña sería aplanada a causa del proyecto minero con la consecuente destrucción de todos los ecosistemas, la topografía y la orografía, de tal modo que se eliminaría el “muro” natural responsable de obstaculizar los vientos alisios y provocar la lluvia. Afirmaciones y exageraciones de tal magnitud reflejan un profundo desconocimiento, por lo menos del proyecto minero. Evidentemente, informaciones erradas y exageradas de esta magnitud, manejadas como verdad absoluta, (aunque falsas) y de manera emotiva, generan la oposición de cualquier dominicano con un mínimo de amor a su tierra. De ahí la oposición social y comunitaria que ha prendido y calado en la opinión pública, hasta el punto de convertirse en lo que hoy son posturas emocionales e irracionales, resumidas a un sí o un no, que pretende juzgar sobre bases erradas la posibilidad de aprovechar de las riquezas del subsuelo de cerca de un 10.1% del área que se propone como zona protegida. Como consecuencia de ello se pierde de vista el importantísimo aporte económico y social, directo e indirecto, que representaría por al menos dos décadas el aprovechamiento racional y responsable de dicho recurso natural, que es patrimonio de toda la nación dominicana, para ponerlo al servicio de su desarrollo. La Sociedad Dominicana de Geología (SODOGEO) entiende que los recursos geológicos, en este caso minerales, son fundamentales y estratégicos para el desarrollo de la nación. Al igual que toda actividad humana de aprovechamiento de recursos naturales, tales como la agricultura, ganadería, industria, turismo, etc., el aprovechamiento de los recursos minerales también genera impactos. Y como todos los impactos, estos son medibles, cuantificables y deben ser mitigados.

El Estudio de Impacto Ambiental (EsIA) es la herramienta multidisciplinaria aceptada mundialmente para la evaluación de los impactos de un proyecto, y como resultado del mismo surge el Plan de Manejo y Adecuación Ambiental (PMAA) como instrumento de mitigación que debe ser incorporado al proyecto.

No es competencia de SODOGEO evaluar un documento técnico ambiental, pero sí lo es aportar luces y aclaraciones en cuanto a los aspectos geológicos y de geociencias contenidos en él, y sobre todo, que los mismos sean planteados y manejados con el mayor rigor científico y con los mecanismos y metodología de cuantificación objetiva disponibles, cosa que no ocurre en los argumentos planteados en el Boletín No.16 de la ACRD.   La ciencia, por esencia, cuestiona, observa, investiga, experimenta, demuestra. Es el método científico, objetivo y racional, y no subjetivo ni emotivo, el que ha permitido el desarrollo de la humanidad.

El informe del PNUD, que no es un estudio de impacto ambiental, sino una evaluación del Estudio de Impacto Ambiental (EsIA) presentado por Falcondo, concluye que dicho estudio presenta deficiencias, al igual que los Términos de Referencia (TdR) emitidos por el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales para la elaboración de dicho estudio.    Esto quiere
decir que se pueden mejorar, tanto los TdR como el EsIA, y no que el proyecto sea técnica ni ambientalmente inviable. Es un llamado a hacer una evaluación más completa y profunda del caso.

Por otra parte, puesto que el componente social es un aspecto fundamental del Estudio de Impacto Ambiental, las reacciones comunitaria en contra del proyecto minero, construidas y alimentadas sobre las bases erradas, distorsionadas y exageradas antes descritas, tuvieron una influencia de peso significativo en la evaluación hecha por el PNUD al EsIA presentado por Falcondo. Justamente uno de los aspectos que el informe del PNUD señala como deficientes del EIA es el manejo de la opinión pública y que se le asignara un riesgo bajo en la matriz de impactos a la posible oposición comunitaria. Se concluye, pues, que las bases sobre las que descansan los argumentos para crear el parque nacional de Loma Miranda no son objetivas, no son imparciales y no son absolutas. Están fundamentalmente basadas en un reporte técnico que carece de solidez científica para determinar la viabilidad ambiental y económica de un proyecto minero que beneficiaría a gran parte de la población de la República Dominicana por más de dos décadas.

Por tanto, la Sociedad Dominicana de Geología entiende que:

1‐ Sobre dichas bases inciertas el Congreso Nacional no debe declarar la Loma Miranda como Parque Nacional, cuyo objetivo primario es impedir el aprovechamiento racional de uno de sus recursos naturales presentes en cerca de un 10% de su área total, y que es patrimonio de la nación dominicana.

2‐ El Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales debe enmendar los Términos de Referencia corrigiendo las deficiencias señaladas en el informe del PNUD.

3‐ Falcondo debe enmendar todas las deficiencias señaladas en el informe del PNUD, produciendo las investigaciones e informaciones necesarias bajo los más estrictos métodos científicos, así como incorporar cualquier punto adicional que surjan en los nuevos Términos de Referencia. Debe, por igual, generar campañas eficientes de información, comunicación y transparencia que permita contrarrestar y corregir paulatinamente las distorsiones y exageraciones generalizadas en la opinión pública.

4‐ El Estado debe definir de manera clara y pública su posición frente al aprovechamiento racional de los recursos minerales como parte estratégica de la política de desarrollo de la nación. Debe por igual, garantizar el uso racional y transparente de los beneficios económicos derivados del aprovechamiento de los minerales para el desarrollo de la nación, y confirmar su adhesión a la Iniciativa de Transparencia de la Industria Extractiva (ITIE).

5‐ Una vez evaluados de manera objetiva todos los aspectos técnicos, económicos, ambientales y sociales, será competencia del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales emitir o no la licencia ambiental para el proyecto minero, sin necesidad de tener que crear un parque nacional.

6‐ En caso de que el Estado decidiera incorporar un organismo internacional para la evaluación del EsIA que produzca Falcondo, entonces dicho organismo deberá participar en la elaboración de los nuevos Términos de Referencia en conjunto con el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

7‐ El valor ecológico de Loma Miranda no tiene porqué ser contrario al aprovechamiento de la riqueza de una parte de su subsuelo. Por el contrario, Loma Miranda puede aportar muchísimo más valor a la nación haciendo un aprovechamiento racional, correcto y coexistente de todos los recursos que ella ofrece. Hoy en día existen los mecanismos para hacerlo, a través de una minería responsable y un Estado supervisor y transparente.

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Loma Miranda, datos básicos de Geociencias

Articulo por Eduardo Verdeja – Marzo 2014

El tema del posible aprovechamiento de los recursos minerales de Loma Miranda se ha tornado subjetivo y apasionado, debido en gran parte a la divulgación de información incompleta, subjetiva y errada sobre aspectos básicos de geociencias. Entre los temas que más preocupan y confunden a la opinión pública están: el agua, la contaminación, la deforestación, el tamaño del depósito mineral y el proceso de minado.

En este artículo se presenta información básica de geociencias relativa a los aspectos de dimensión de Loma Miranda y del depósito mineral, su geología y el proceso de minado, con la idea de que sirvan de base objetiva para las opiniones que se formulan sobre el tema.

UBICACIÓN Y DIMENSIONES DE LOMA MIRANDA

Loma Miranda es un pequeño promontorio topográfico de morfología alargada de unos 10 km de largo y 3 km de ancho (30 km2 aprox.) ubicado en la parte baja de la vertiente norte de la cordillera Central, en la zona de Miranda, Bonao, con su eje mayor paralelo a la cordillera con orientación Noroeste‐Sureste. Las elevaciones de Loma Miranda varían entre los 200 y 700 metros sobre el nivel medio del mar.

Su ubicación y tamaño respecto a la cordillera Central se presentan en el mapa general de la figura 1, junto con una sección transversal que atraviesa la cordillera desde el valle de San Juan hasta el valle del Cibao.

Loma Miranda está dividida en dos promontorios separados por el Arroyo Jagüey que la atraviesa por su parte central, quedando uno al noroeste y otro al sureste. El depósito mineral de ferroniquel se encuentra en el bloque sureste y ocupa unos 4.3 km2 de superficie, lo que representa cerca de un 13% del total de los 30 km2 de extensión que tiene Loma Miranda.

GEOLOGÍA

Loma Miranda se encuentra dentro de la formación geológica llamada Loma Caribe, que se extiende en forma de franja alargada con rumbo NO‐SE desde las inmediaciones de Yamasá hasta las cercanías de Jarabacoa. Esta formación está compuesta por rocas magmáticas ultramáficas (ricas en silicatos ferromagnesianos) producto de intrusiones de magma profundo hace decenas de millones de años como consecuencia de tectonismo mayor, y está representada fundamentalmente por una roca llamada peridotita serpentinizada, que forma frecuentemente depósitos metalíferos residuales.

En la zona de la Loma Miranda, la franja de peridotita serpentinizada la atraviesa longitudinalmente por su parte central y está limitada al noreste y suroeste mediante contacto de falla por otras formaciones geológicas (Los Ranchos, Duarte, Maimón) que no contienen yacimientos minerales. El depósito mineral de ferroniquel ocupa sólo una porción de la franja de peridotita serpentinizada (Figura 2).

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Figura 1. Ubicación de Loma Miranda y del Depósito Mineral

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Figura 2. Ubicación y espesor del Depósito Mineral 

DEPÓSITO MINERAL

El depósito mineral de ferroniquel es de origen residual, es decir, que se ha formado en el mismo sitio donde está. Se forma como consecuencia de la alteración de la roca por efectos de la meteorización que producen el aire y el agua superficiales en contacto con la ella a través de los años. La meteorización transforma los minerales rocosos en minerales arcillosos dando origen a los suelos lateríticos residuales de coloración rojiza donde ocasionalmente se producen concentraciones minerales que generan yacimientos metalíferos.

Ejemplos de estos suelos lateríticos rojizos se encuentran en la subida a Jarabacoa y en la subida a Guaigüí, donde también se puede observar la peridotita serpentinizada sin suelo laterítico, como en los cortes de la carretera hacia Jarabacoa en la curva de “La Virgen”. Del mismo modo, también se encuentran suelos lateríticos (tierra roja) en las áreas de explotación de Falcondo como Loma Caribe, Loma Peguera y Loma Ortega, donde se ha producido una concentración de hierro y niquel, al igual que en el depósito de Loma Miranda, y por eso constituyen yacimientos minerales de aprovechamiento económico.

Dada su naturaleza de origen residual (producto de la meteorización in‐situ de la roca) el espesor de estos suelos (tierra roja) es limitado ya que los mismos minerales arcillosos producidos por la meteorización protegen a la roca madre (peridotita) del avance de este fenómeno. El espesor típico de estos suelos residuales es del orden de pocos metros a pocas decenas de metros. En el caso específico del yacimiento mineral de Loma Miranda, de acuerdo a los datos aportados por Falcondo en el EsIA, el espesor del depósito varía entre 1 y 30 m, con un espesor medio de 10~15 m.

PROCESO DE MINADO PROGRESIVO Y RECLAMACIÓN

Los depósitos residuales son por naturaleza depósitos superficiales de suelo. El proceso de minado es extremadamente simple y consiste básicamente en cargar el suelo residual (tierra roja) con equipo mecanizado, colocarlo en camiones y trasportarlos a las pilas de almacenamiento o a la planta de beneficio. Operativamente no es más que una simple operación de movimiento de tierra que no requiere de explosivos ni de técnicas especiales.

Puesto que son depósitos superficiales y de poco espesor, el minado se reduce a la remoción de una capa relativamente delgada de la superficie siguiendo normalmente la topografía natural del terreno. En el caso específico del proyecto minero de Loma Miranda, el espesor del depósito varía entre 1 y 30 m con una media de 10~15 m, con lo cual, la conformación final de la superficie del terreno después del minado será muy similar a la topografía que existe al inicio.

Para acceder al depósito mineral es necesario remover la capa vegetal (tierra negra), la cual se almacena para su futura reincorporación en el proceso de reforestación.

A diferencia del proceso de minado llevado a cabo en el pasado, Falcondo propone una metodología de minado distinta adaptada a las exigencias ambientales actuales que se denomina “Minado Progresivo”. El proceso consiste en trabajar por franjas horizontales que avanzan en sentido descendente, de modo que una franja no se abre hasta tanto la anterior no haya sido minada y reforestada (Figura 3).

Cada franja de minado es de 0.3~0.5 km2, lo cual representa cerca del 10% del área del depósito mineral y cerca del 1% del área total de la Loma Miranda.

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Figura 3. Croquis de proceso de minado y reforestación progresivo. 

El tiempo que dura una franja entre descapote, producción y reforestación es de unos 12 meses. De acuerdo a la experiencia de Falcondo en sus otras operaciones mineras en el país, el tiempo promedio en que los árboles replantados alcanzan cerca de 3 m de altura es de unos 2 años.

Por tanto, las creencias de que el aprovechamiento del recurso mineral en Loma Miranda deforestaría toda la Loma por completo es incorrecta. También es incorrecta la creencia de que el minado “aplanaría” toda la Loma Miranda, ya que tanto el depósito mineral como el proceso de minado son de carácter superficial y limitado, con un proceso de reforestación progresivo incluido dentro del ciclo de trabajo.

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Algunas ideas sobre la ocurrencia de eventos sísmicos importantes en República Dominicana y el levantamiento/subsidencia de la costa

Por: Guillermo E. Alvarado, Ing. Geólogo Universidad de Costa Rica, especialista en Vulcanología 

Breve marco sismo-tectónico y de ocurrencia de eventos

La isla Española, conformada por los países República Dominicana y Haití, poseen la particularidad de tener grandes rasgos fisiográficos que reflejan el control estructural dominante en sentido WNW, con grandes fallas de rumbo e inversas, algunas de ellas antiguos límites de placa, pero aún activas (p.ej. fosa o trinchera de Puerto Rico o Milwaukee), o como límites activos entre las placas Norteamericana y la Caribe (falla Meridional de Samaná), mientras que otras son el reflejo del patrón de esfuerzos que rige la región (Fig. 1).

República Dominicana posee un historial sísmico importante, aunque los eventos ocurren relativamente dilatados en el tiempo, al grado que las generaciones

actuales, al menos en República Dominicana, suelen en su mayoría no recordar un terremoto importante, o a lo sumo saben que ocurrió alguno pero no tienen la experiencia o vivencia propia (ver tablas 1 y 2). Ello representa un arma de doble filo, dado que da la falsa sensación en la población de ser un país ́asísmico ́, siendo la amenaza sísmica no un pilar vital dentro de la prevención. El reciente evento en Haití del 2010, por su lado, no afectó en nada al hermano país de República Dominicana, aumentando esta frágil seguridad aparente. Sin embargo, dentro del ámbito profesional local, basta con entran en internet o en las revista informativa de SODOGEO, para ver la preocupación externada por varios geólogos e ingenieros civiles, sobre si existe un grado de preparación adecuado, en particular en la construcción y el código sísmico actualmente vigente (ver por ejemplo, Muñoz, 2012, entre otros)

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Fig. 1. Contexto regional de algunos de los sismos históricos principales entre Puerto Rica y la Hispañola, basado en Ali et al., 2008 (en Muñoz, 2012)

TABLA 1: Terremotos importantes en República Dominicana 

-1562: Son destruidos Santiago y La vega, Puerto Plata sufre daños.

-1614: Terremoto que daño seriamente a Santo Domingo, hubo replicas por 42 días.

-1673: Mueren 24 personas y la ciudad de Santo Domingo destruida, replicas por 40 días.

-1691: Destrucción de Azua y daños en Santo Domingo.

-1751: Azua destruida, ruinas en el Seibo, daños en Santo Domingo, Puerto Príncipe y en Croix-des- Bouquets en Haití. Este sismo afecto todo el sur de la isla, y también se produjo un maremoto.

-1761: Sentido en todo el sur, siendo Azua destruida de nuevo, daños en Neyba, San Juan; se sintió en la Vega, Santiago y Cotuí.

-1787: Fosa de Puerto Rico, M 8,1.

-1842: Catástrofe en toda la isla, maremoto en las costas del norte, 5000 a 6000 muertos en Haití, des- truidas Santiago, Cabo Haitiano y Mole Sant-Nicolás, muchos edificios destruidos en Santo Domingo.

-1897: Santiago, Guayubín, Guanábano-abajo, Alta- mira, Navarrete. Catedral y Palacio de Gobiernos en ruinas. Roturas del Cable submarino de Puerto Plata, deslizamiento en las montañas al norte de Santiago.

-1910: El 11 de mayo, un fuerte terremoto toca la isla haciendo daño en Azua, Bani, Barahona, Santo Domingo y San Cristóbal.

-1911: El 6 de octubre se produjo un fuerte terremoto con epicentro en el flanco Sur de la Cordillera Central, entre los nacimientos de los Ríos Yaque del Sur y Artibonito, M 7,0.

 -1915: El 11 de octubre, terremoto de intensidad

de 6,2 en la escala de Richter estremece el lado este del país.

-1916: El 24 de abril, terremoto M 7,2 (escala de Richter)afecta el lado este del país. Hubo pánico en la población de Santo Domingo.

-1918: El 11 de octubre, fuerte terremoto de M 7,5 en el canal de la Mona, que se siente en Puerto Rico y República Dominicana haciendo daño en las provincias orientales.

-1946: El 4 de agosto, terremoto de M 8,1 en el noroeste del país, produjo daños en todo el país, causó maremoto en la provincia de Nagua borrando la población pesquera de Matancitas, este fue uno de los sismos mayores del siglo 20. Epicentro en la Bahía Escocesa y causó daños estructurales en Puerto Plata, San Francisco de Macoris, Salcedo, Moca, La Vega, Santiago, San Pedro de Macoris, Monte Plata y Santo Domingo. Las réplicas del 8 de agosto y del 21 de agosto fueron tan fuertes como el sismo provocando un pánico general. En un año se registraron cerca de 1200 réplicas de este terremoto. También hubo un evento de M 7,5 en el canal de la Mona.

-1953: M 6,9.

-1962: El 8 de enero, terremoto M 6,5 que produce graves daños en San José de Ocoa, Azua, Bánica, Baní, San Cristobal y Santo Domingo.

-1971: El 11 de julio, movimiento sísmico de 6,1 que estremece la isla y produce daños en Santo Domingo.

-1979: El 23 de marzo, movimiento sísmico de 6,1 sacude la isla y produce daños en La Romana, San Pedro de Macoris y Santo Domingo.

-1984: El 24 de junio, terremoto de 6,7 que se siente en toda la isla y produce daños e n La Romana, Higuey, Los Llanos, Bayaguana y Santo Domingo.

TABLA 2: Lapsos de ocurrencia entre eventos sísmicos importantes 

-1691 a 1614: 52 años
-1614 a 1673: 59 años
-1673 a 1691: 18 años
-1661 a 1751: 60 años
-1751 a 1761: 10 años
-1761 a 1842: 81 años
-1842 a 1897: 55 años
-1897 a 1910: 13 años
-1910 a 1918: 9 años
-1946 a 2012: 66 años
-(1953, 1962, 1979, 1984, M 6,1 y 6,9) 

Un rápido vistazo a los terremotos importantes que han generado daños, y al ordenarlos en grupos con sus lapsos de ocurrencia entre eventos (Tabla 2), se desprende grosso modo varias cosas:

a) Gran parte de República Dominicana ha sido sometido a eventos sísmicos adversos con cierta periodicidad, que han ocurrido particularmente en el norte y suroreste de la isla.

b) Sin embargo, la información sismológica al parecer merece revisarse, para realizar un análisis detallado de su localización, contexto geotéctonico y uniformizar las magnitudes, con el fin de que el catálogo de temblores tenga una competitud en la información adecuada para una revisión y actualización de la amenaza sísmica.

c) Existen períodos de 52 hasta 81 años entre los eventos importantes (M ≥ 7), a veces con la ocurrencia de eventos menores (M≤ 7) pos-períodos largos, distanciados entre 10 y 18 años.

b) Ya se lleva 66 años desde el último evento importante en 1946, a menos que tomemos el evento de Haití del

2010 (lapso de 64 años), entonces, independientemente se podría esperar un evento en los próximos 16 años (al 2028), por lo que al día de hoy, si esto fuese válido, se estaríaentonces aproximadamente a un 75% de probabilidad…

Pero el asunto no es si el sismo puede ocurrir antes del 2028 o no, dado que es irrelevante para la vida práctica el pronosticar sismos y mucho menos el predecirlos. Si no, más bien, el meollo del asunto es que existe una probabilidad alta de ocurrencia de al menos un evento sísmico importante en este siglo. Más bien, tal y como lo expresa el colega Dr. Sergio Mora, es preferible y suficiente en concentrarse en la “prognosis” de la amenaza sísmica; ya que aún con las debilidades o incertidumbre en la información existente, es mejor saber dónde y cómo se puede materializar esa amenaza y con ello, poseer un código de construcciones, cimentaciones y elementos sismo-resistentes adecuados, así como de respuesta efectiva ante una emergencia sísmica. La reciente experiencia en Costa Rica con el esperado sismo de Nicoya desde 1986, y que ocurrió hasta el 2012, así lo prueba (Mora & Alvarado, 2012a, b).

Una zonificación sísmica mediante un buen cuadro sismo- neotectónico actualizado y de modelo corteza-suelo es necesario, tal y como se ha materializado para América Central (veáse, por ejemplo, Bundschuh & Alvarado, 2012; Benito et al., 2009; 2012).

Terrazas levantadas y sus significado neotectónico

Las terrazas marinas levantadas y bermas de playa (antiguos niveles de playa) observados en un par de giras rápidas al campo entre Samaná y Cabrera, sugieren una tectónica activa muy reciente, no solo del Pleistoceno, sino que incluso Holocena, y por qué no, casi se podría afirmar que histórica, dado que algunos niveles poseen apenas unos 50-100 cm de elevación sobre el nivel del mar actual, y al menos se observan unos 8 niveles de playa Holocenos (?) levantados se han contabilizado (Fig. 2 y 3).

Fig. 2. Fotografías que muestras las terrazas marinas levantadas más recientes (Holoceno) cerca de Nagua (izquierda) y Bahía Francés por Samaná (derecha), así como el grupo de estudiantes del ITECO, futuros geólogos dominicanos, en pleno trabajo de campo. La plataforma de erosión marina más reciente, debe de ser con probabilidad, incluso histórica.

Fig. 2. Fotografías que muestras las terrazas marinas levantadas más recientes (Holoceno) cerca de Nagua (izquierda) y Bahía Francés por Samaná (derecha), así como el grupo de estudiantes del ITECO, futuros geólogos dominicanos, en pleno trabajo de campo. La plataforma de erosión marina más reciente, debe de ser con probabilidad, incluso histórica.

Al parecer no hay estudios de detalle de estos niveles marinos, al menos dentro del limitado conocimiento del autor, y según consultas realizadas a otros colegas dominicanos. Pero otro aspecto que puede ser más preocupando que la falta de estudios, es que algunos lugareños hablan que la playa está siendo ̈comida ̈ por el mar entre las Cabreras y Nagua. De ser esto cierto (hay que comprobarlo), existe una posibilidad es que la costa se esté hundiendo, como una preparación pre-sísmica de un evento de tipo fallamiento inverso en la falla de la trinchera de Puerto Rico.

Recomendaciones

a) Se recomienda tener un catálogo de sismos importantes actualizado, revisado, y homogenizado en magnitud.

b) Con base en lo anterior, y al contexto sismotectónico de la región, se sugiere una actualización del código sísmico actual, que es de 1979, con reglamento del 2002.

c) Se debe de velar por que las construcciones sigan no solo la recomendación del código, sino también en el uso de materiales adecuados.

d) Realizar estudios neotectónicos de la geomorfología litoral y de las fallas al interior del país.

e) Aunque Puerto Rico está llevando a cabo la auscultación sismológica de República Dominicana, debería de irse pensando en un futuro que sea el propio país y sus profesionales en geociencias quienes lo lideren. Claramente ello requiere de no solo de voluntad, sino de un considerable apoyo económico en la compra de equipos (cada estación tiene un valor entre US$ 5000 y 20 000), personal en electrónica y comunicaciones (internet, redes inalámbricas, radio transmisión, etc.), en equipo de cómputo, vehículos para las visitas, viáticos, personal profesional y técnico en el procesamiento, etc.

Sin embargo, por lo menos el ITECO podría contar con una red local de 4 estaciones con un costo de unos $5000, que monitorea los alrededores de Cotuí y su embalse, y así ir formando profesionales. Existen cursos cortos a intermedios en sismología en Japón, Alemania y Panamá, entre otros.

f) La geomorfología litoral ofrece evidencias del tecto- nismo reciente y de posibles eventos paleosísmicos, fun- damentales para la evaluación de la amenaza sísmica de República Dominicana. Estudios detallados, incluyendo dataciones de radiocarbono son, sin embargo, requeridos.

 Screen Shot 2014-07-16 at 1.08.03 PM Agradecimientos: Al ITECO, particularmente a Jaime Arismendi y SODOGEO, en particular a Víctor Santos por todo el apoyo y hospitalidad y durante mis estadías al hermoso país de República Dominicana. Víctor Santos y Santiago José Muñoz se tomaron la molestia de revisar estos apuntes y notas de campo.

Referencias

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Benito, M.B., Lindholm, C., Camacho, E., Climent, Á., Marroquín, G., Molina, E., Rojas, W., Escobar, J.J., Talavera, E., Alvarado, G.E. & Torres, Y., 2012. A New Evaluation of Seismic Hazard for the Central America Region. -Bull. Seismol. Soc. Amer., 102 (2): 504-523.

Bundschuh, J. & Alvarado, G.E. (eds.), 2007. Central America: Geology, Resources and Hazards. Taylor & Francis, Londres/London. Vol. 1 + 2: lix + 1311 p.

Mann, P., G. Draper, G. &Lewis, L. 1991: Geologic and Tectonic Development of the North America-Caribbean Plate boundary in Hispaniola.-GSA Special Paper 262.

Mora, S. & Alvarado, G.E., 2012a. Enseñanzas del segundo sismo más grande de la historia costarricense. -En: La Nación, Foro, 19-IX-2012.

Mora, S. & Alvarado, G.E., 2012b. Pronóstico sismológico versus construcción de buena calidad: Ensenanzas del segundo sismo más grande de la historia costarricense. -En: El País, Foro, 17-IX-2012 (http://www.elpais.cr/frntend/ noticia_detalle/3/72457.

Muñoz, S.J., 2012: Importancia del Estudio de Microzonificación Sísmica en Santiago de los Caballeros.- Geonoticias, 9 (34): 8-13. 

loma miranda

Proyecto Extractivo Minero “LOMA MIRANDA”

Autor: Ing. Geólogo Victor Santos Suriel  

El proyecto “LOMA MIRANDA” se ha convertido en un controversial tema de interés nacional, donde un sector de la Academia de Ciencias de la República Dominicana (ACRD) ha organizado una radical oposición a la empresa minera FALCONDO, propietaria desde los años 50, del derecho de extracción del yacimiento de oxido de níquel para la producción de ferroníquel localizado en la zona de Loma Miranda, para que no se desarrolle una operación de extracción minera que abarcaría un área de 4.3 km2, representando apenas el 12% del área de 32 Km2 de Loma Miranda.

Loma Miranda se encuentra localizada en el centro de la Hispaniola (Fig. 1), en la frontera de la provincia de Bonao y La Vega, en la parte noreste de la Cordillera Central. Es un alargado promontorio que se eleva desde una altura de 200 metros hasta 700 metros sobre el nivel del mar (MSNM), con una orientación Noroeste-Sureste paralela al eje principal de la mucho más alta mencionada cordillera. El origen geológico de este yacimiento es muy simple, formándose a nivel superficial, producto de los efectos

de la meteorización natural operante durante varios millones de años enla roca ultramáficallamada peridotita serpentinizada, provocándose la concentración de metales tales como: hierro, níquel ycromo entre otros, formando unos suelos de color rojizo, denominados lateríticos, que en este proyecto minero se extraerán de la superficie y seprocesarán para producir una aleación de ferroníquel. Este yacimiento es igual en origen, y con una concentración mineral similar, a los yacimientos de Loma Caribe, Loma La Peguera y Loma Ortega, que han estadoen producción desde los años 70 en la región del Cibao.

Según datos obtenidos del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) realizado por FALCONDO, y sometido a aprobación el año pasado, la morfología y profundidad del yacimiento es muy irregular, con un espesor que varía entre 2 y 30 metros, con una media de 10 metros.Esto significa que después de concluir este proyecto extractivo en 25 años, el área de extracción habría descendido sólo, en el caso extremo, 30 m. de su nivel actual, con su superficie debidamente adecuada según el entorno topográfico natural que le rodea. Es decir, Loma Miranda continuará existiendo como un promontorio natural.

El EIA de FALCONDO establece que el método de minado sería selectivo, limitado a dos frentes al mismo tiempo, un frente minando y otro reforestando, lo que significa que en los 20 años de explotación, apenas el 0.5% de Loma Miranda estará abierto a la minería en cualquier momen- to. Es decir, un minado optimizado y diferente al utilizado en Loma Caribe, Loma La Peguera y Loma Ortega, donde operan, simultáneamente, múltiples frentes de minado.

Revisando el reporte técnico preparado por la ACRD y pu- blicado en el Boletín 16, de Julio 2012, una de las mayores preocupaciones de los grupos ambientalistas es el daño hídrico que el proyecto minero de Loma Miranda produci- ría en la región. Sorprendentemente, el reporte técnico de la ACRD se concentró en retóricas ambientalistas,no presentó ningún dato científico cuantitativo reciente so- bre la hidrología de Loma Miranda, mencionó algunos fenómenos indirectosde procesos naturales de captación de agua, sin hacer mediciones directas en la zona, que hu- bieran permitido evaluar su verdadero potencial hídrico y poder determinar sus posibles impactos.

En el pasado mes de mayo el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) encontró deficiencias en el estudio hidrológico del EIA del Proyecto Loma Mi- randa, recomendando que se realizara un nuevo estudio hidrológico y que implícitamente se re-sometiera nue- vamente. Sin embargo, hay informaciones del estudio hidrológico que no cambiarán, tales como tamaño de la cuenca de captación hidráulica del ríoJagüeyen el área del proyecto minero y su aporte hídrico regional, las cuales han sido grandemente exageradas en el reporte técnico de la ACRD.

La única fuente constante de agua donde drenan las aguas de Loma Miranda es el río Jagüey, cuya cuenca no será tocada por la minería del níquel, y según el EIA de Falcondo, este río tiene un caudal promedio anual de 1 m3/seg. Definitivamente un caudal que representa menos del 10% del agua requerida para irrigar las 122,000 tareas de tierra que serían afectadas según menciona la ACRD en su boletín 16, las cuales son aportadas por la Presa de Rincón y no por la Loma Miranda. Esta presa la surten los ríos Jima, Jatubey y Jayaco, los cuales no nacen en Loma Miranda, sino en el área de El Abanico de Constanza.

Otro tema que preocupa a los ambientalistas es la contaminación hídrica con sales de cromo de esas122,000

tareas cultivables en el Valle del Cibao. La concentración natural de cromo citada en el EIA en el yacimiento de Loma Miranda, al igual que los valores obtenidos en el minado de Loma Caribe, Loma Peguera y Loma Ortega después de 40 años de extracción, las muestras tomadas reciente de los ríos no presentan valores nocivos a la biodiversidad. Los campos de arroz de Juma y Jayaco en Bonao demuestran que estos impactos son irrelevantes.

El documento técnico del ACRD señala que la extracción minera de Loma Miranda causaría un efecto devastador para la biodiversidad de la Cordillera Central, basado en estudios generales realizados de dicha cordillera, sin aportar datos científicos cuantitativos de la biodiversidad de los 4.3 km2 que contempla el proyecto minero de Loma Miranda.

El reporte técnico presentado en el Boletín 16 de la ACRD utilizó una comparación por analogía con otras áreas si- milares como método principal de su investigación y evaluación de Loma Miranda. Sin embargo, en investi- gaciones científicas de Geociencias, el método analógico facilita el entendimiento del fenómeno en cuestión, pero no establece mucha certeza en cuanto al conjunto de ele- mentos que se conjugan para soportar una determinada conclusión, ya que en este tipo de investigación prevalece más el conocimiento científico fundamentado en métodos analíticos cuantitativos.

Como hemos visto, una parte del sector ambiental de la ACDR elaboró el reporte técnico del boletín 16, poniendo enjuego la reputación de los miembros de esa institución científica al propagar informaciones ambientales de ca- rácter teórico, sin aporte de nuevas evidencias científicas cuantitativas ni con la re-evaluación de informaciones existentes recientes sobre Loma Miranda. Además, esco- giendo subjetivamente los temas que soportaban susteo- rías ambientales y ocultándole a la población dominicana otras evidencias científicas que no iban de acorde con sus retóricas ambientales.

Lo más preocupante es que grupos ambientalistas en asociación con políticos y algunos representantes de las Iglesias han utilizado este reporte técnico de la ACRD como una doctrina política, asumiendo que tiene la verdad científica absoluta, para sustentar su oposición al desarrollo del proyecto minero de Loma Miranda. Conclusivamente, este reporte técnico carece de solidez científica para determinar si el proyecto de Loma Miranda es ambiental sostenible, un proyecto minero que beneficiaría a gran parte de la población en la República Dominicana.

Migración lateral del cauce activo del río Yaque del Sur en respuesta a la deformación tectónica activa

Por: L. Domínguez-González TU Bergakademie Freiberg. 

En las zonas tectónicas activas, la actividad tectónica puede afectar el gradiente de las corrientes fluviales y con ello modificar el desarrollo del sistema fluvial. Este es el caso de la isla de la Española, la cual se encuentra ubicada el límite norte de la placa Caribe, marcado por un régimen tectónico activo de transpresión izquierdo (Fig. 1). El movimiento en la parte sur de la isla de la Española está distribuido entre los pliegues y los sobrecorrimientos de dirección NW-SE y la E-W Zona de Falla Enriquillo (ZFE) desde el Mioceno [Mann et al., 1995; Mann et al., 2002]. Parte de este movimiento también se acomoda en el Sistema de Falla de Beata (SFB) de dirección NE-SW localizado fuera de la costa de la Española [Mauffret & Leroy, 1999]. La interacción de estos sistemas de fallas ocurre en la parte centro sur de

la isla, la cual ha sido enmascarada por la rápida sedimentación fluvial y lacustre [Mann et al., 1995].

(Ver Fig. 1)

La red de drenaje durante el proceso de erosión-sedimentación registra la acción de la tectónica reciente. Esta información constituye un indicador geomorfológico de deformación activa. Es por ello, que el objetivo de esta investigación es proveer los rasgos geomorfológicos indicadores de deformación reciente en la parte oriental del valle de Enriquillo localizado en el sector centro sur de la República Dominicana. Para dar respuesta a lo antes planteado se realizó un análisis del cinturón de meandros del río Yaque del Sur desde el poblado de Vicente Noble hasta la desembocadura en la Bahía de Neyba.

Los ríos en su curso inferior, en condiciones normales, fluyen por zonas regularmente planas tendiendo a formar meandros a ambos lados del canal principal a lo largo del valle (Fig. 2). Los meandros se forman debido a la diferencia de velocidad entre las márgenes opuestas del río. En la parte cóncava predomina la erosión y en el margen opuesto (zona de menor gradiente) ocurre la acumulación de sedimentos. En caso de que el valle río se incline por la acción de la actividad tectónica (considerando el eje de inclinación relativamente paralelo al cauce activo), el cauce principal del río tiende a migrar hacia la zona de menor cota topográfica. Si este proceso continua en el tiempo, los meandros abandonados se localizarían en la parte del valle que se levanta. Por lo tanto la existencia de un cinturón de meandros asimétrico puede considerarse como un indicador de inclinación del valle fluvial. Varios análisis de paleomeandros se han realizado en diferentes regiones. Leeder & Alexander [1987] analizó la migración en un sector del río Madison (Montana, USA), Russ [1982] en el río Mississippi (USA) y Nason [1980] en río Beatton (British Columbia, Canadá). Todos estos análisis determinaron que la migración de los ríos era fundamentalmente producto de la inclinación de un sector del valle fluvial en los respectivos ríos.

(Ver Fig. 2)

Para el análisis de los meandros abandonados se utilizó un enfoque similar a los trabajos mencionados anteriormente. Se tomaron como

base imágenes Aster de 15 m de resolución de la zona oriental del valle de Enriquillo donde se incluye el tramo inferior del río Yaque del Sur. Previo al proceso de digitalización se obtuvo una imagen en falso color a partir de la combinación de las bandas (321), la cual se utilizó en el proceso de digitalización (Fig. 1a). Una vez que se definieron las bandas, la imagen de falso color obtenida se trató (preparó) con el objetivo de resaltar el contraste en función de intensidad entre los píxeles, ya sea debido a tipo de suelo, vegetación, porcentaje de humedad u otros factores. Para ello, se aplicó el filtro de paso alto edge sharpening (en inglés) que refuerza

los contrastes de intensidad en la imagen. Este filtro permite realzar o destacar los bordes, así como detectar bordes donde se produce un cambio considerable de la intensidad entre píxeles contiguos. Posteriormente se procedió a la digitalización de las trazas cóncavas o convexas y los tramos sinuosos que corresponden a los meandros abandonados. Además se trabajó con la banda VNIR 3B con el objetivo de delimitar el cauce activo (Fig. 3b). Finalmente se confeccionó el mapa de cinturón de meandros abandonados en el cual se incluyó el cauce actual del río Yaque del Sur. (Ver Fig. 3)

El análisis del mapa del cinturón de meandros abandonados revela que las trazas correspondientes a los meandros abandonados se encuentran espacialmente distribuidas hacia el este del cauce activo (Fig. 4). Sobre la base de esta distribución de los meandros abandonados se asume que el cinturón de meandros del río Yaque del Sur en el tramo desde Vicente Noble hasta la desembocadura en la bahía de Neyba es asimétrico. En el análisis se trató la orientación de las trazas de forma lenticular, las cuales en su mayoría son convexas hacia el oeste y al suroeste. Esta preferible orientación indica la dirección fundamental de la migración de los meandros abandonados, así como permite determinar que el cauce activo ha migrado hacia el suroeste.

La deformación tectónica, ya sea por la inclinación de bloques tectónicos o por el crecimiento de zonas plegadas, constituye una de las causas fundamentales de la migración lateral de las corrientes fluviales [Alexander et al, 1994]. De acuerdo al contexto geodinámico en el cual se encuentra enclavado el río Yaque del Sur se asume que en este tramo la migración hacia el suroeste del cauce activo es producto del levantamiento de la zona ubicada al sur de la Sierra de Martín García (ver Fig. 4). En otras palabras, el río Yaque del Sur ha abandonado gradualmente los meandros en la zona que se levanta (noreste del cauce activo). (Ver Fig. 4)

El origen de esta migración no está totalmente claro, puesto que podría estar relacionado a la inclinación de la región más oriental del valle de Enriquillo producto a una falla con dirección NE-SW, o al crecimiento del anticlinal de la Sierra de Martín García. La existencia de bloques inclinados podría ser la variante probablemente más acertada puesto que existen geometrías similares (bloques inclinados) a lo largo de la región sur de la Hispanola.

Fig 3. Detalle de las imágenes en falso color del sector ubicado al este de la Laguna del Rincón. (A) Imagen resultante de la combinación de las bandas 321. (B) Imagen ilustrando la banda VNIR 3B.

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Fig 4. Mapa del cinturón de meandros del río Yaque del Sur obtenido a partir de la digitalización de imágenes Aster (15 m pixel de resolución).

References

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